英国欲利用核废料为航天器提供能源

作者: 社会责任  发布:2019-07-29

据中国国防科技信息网报道,位于英国坎布里亚郡的塞拉菲尔德核燃料后处理设施正在研究从国家的反应堆核废料中获取镅-241,希望通过一个可行的办法利用该材料为欧洲航天局的航天器提供能源

核电站的核反应堆废料也能够发挥更大的能源价值,帮助人类实现多项科研工作。受美国将核电源用于各类探测器的影响,英国近日也将目光瞄向了核废料。

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这个想法是基于美国1977年发射的使用核电源的“旅行者”号探测器,以及1997年发射的采用放射性同位素热电机的“卡西尼-惠更斯”行星际探测器。

英国希望能够从国家反应堆核废料中获取镅-241,成为代替仅能由美国和俄罗斯提供的钚-238的替代品。目前英国国家核实验室已经从核武器生产留下的钚废料中获取了镅-241。如果能够从国家的反应堆核废料中获取镅-241,将能够利用该材料为欧洲航天局的航天器提供能源。而每个核电池只需要5千克镅-241材料,这意味着如果这一计划能够实现,英国欧洲航天局的需求能够更加容易得到满足。

科技日报伦敦5月6日电 英国科学家利用稀有化学元素镅进行发电的实验首次获得成功。英国航天局称,这种方法为未来航天器太空飞行和探索宇宙奥秘提供了能源供应的新途径,使用这种供电方式为太空飞行器提供能源,可以支持其执行太空任务长达400年。

同样的设计也影响了最新的“好奇号”火星探测器。核材料可以持续多年散发出热量,核废物可以用来为探测器保温,避免它们在太空冻结。热量也可以转换成电源。

澳门新萄京,事实上这并不是不可能,此前美国已经使用核电源应用于“旅行者”号探测器,而“卡西尼-惠更斯”行星际探测器也是利用了放射性的同位素热电机。甚至近日着陆火星的“好奇号”火星探测器也应用了类似设计。核材料持续的热量能够转换电源,也能够避免探测器无法适应太空低温。

稀有元素镅在自然界中并不存在,而是钚衰变的副产品,可以在核反应堆运行过程中产生。由英国国家核实验室领导的一个科研团队在莱斯特大学的配合下,通过多年研究,终于在坎布里亚郡NNL中心实验室的一个特殊屏蔽区域内,从英国钚储备中提取出镅,并且利用高放射性物质产生的热量制造出足够的电流,点亮了一个小灯泡。

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